十万个为什么

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发表于: 2016-07-06 09:47
十万个为什么
 
 
作者:伊林
简介:《十万个为什么》采用屋内旅行记的方式,对日常生活中最为普通的事物,提出许多意想不到却不饶有兴味的问题,比如,穿三件衬衣暖和,还是穿一件三倍厚的衬 衣暖和?为什么水不会燃烧?炉子里火旺的时候,为什么呼呼直响?……苏联著名科普作家伊林凭了他那不可多得的才能,用散文的笔调、简练质朴的语言,向小读 者们娓娓道来。
出版社:浙江文艺出版社
 

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发表于: 2016-07-06 09:48

屋内旅行记

五千个哪里,七千个怎样,十万个为什么。

——卢 • 吉卜林

你们家里每天总有人生炉子,点煤油炉,煮马铃薯。

也许你自己就很会生炉子或者煮马铃薯。可是请你解释一下:为什么炉子里劈柴会毕剥作响?为什么烟会走烟筒出去,而不向屋里冒?煤油燃烧的时候,哪里来的烟炱?为什么烘烤的马铃薯有一层硬皮,煮的却没有?

恐怕你不能解释明白吧。

或者问你:水为什么能灭火?

我的一位熟人回答说:“水能灭火,因为它又湿又冷。”可是煤油也又湿又冷,你倒试试用煤油来灭火吧!

不,你还是不试为好,一试就得报火警了。

你看,问题挺简单,可是要回答它却不那么容易。

我再给你猜十二个关于最简单事物的谜,你愿意不愿意?



穿三件衬衣暖,还是穿一件三倍厚的衬衣暖?



有没有用空气筑成的墙壁?



火有没有影子?



为什么水不会燃烧?



水会不会炸毁房屋?



炉子里火旺的时候,为什么呼呼直响?



为什么啤酒会咝咝作响,并且起泡沫?



有没有透明的铁?



为什么面包芯里都是小孔?



炉子里有火所以使人暖和,皮袄为什么能使人暖和呢?

十一

为什么熨烫呢子衣服要垫一块湿布?

十二

为什么在冰上能着上冰刀滑溜,在地板上却不行呢?

这些问题,十位读者中间未必有一位能回答得出。

关于我们周围的事物,我们知道得很少,而且也没有人可以问。

可以找到讲蒸汽机车、讲电话的书,可是到哪里去找讲烘烤马铃薯或者讲拨火棍的书呢?

讲这些的书也是有的,可是你要回答即使是我们这十二个谜,也得翻看许多书。而你知道这样的谜可以猜的岂止十二个,而是十万个。

你屋内的事物每一件都是一个谜。

它是用什么做的,怎样做的,为什么做的?它发明了多久了?

喏,你的桌上有餐叉和刀。它们总是在一块儿,就像一对兄妹。可是你知道不,刀比餐叉至少要年长五万岁?刀早在原始人那里就已经有了,固然不是铁的,而是石头的,而餐叉开始应用是才三百年前的事。

人们知道,什么时候什么人发明电话和电灯;可是你去问他们:镜子、手帕发明多久了?擦肥皂、吃马铃薯又开始多久了?

这些问题就很少有人能回答。

我们饶有兴味地读着那些遥远的未经考察的异国探险记,却没有想到近在咫尺就有一个不熟悉的、奇异的、谜一般的国家,名叫:

我们的屋子

我们要是想去考察它,我们随时都可以出发前往。我们用不着带什么帐篷、枪支和向导,连地图也用不着。

我们也不会迷路。

下面就是我们所到的几个站点:

自来水龙头。炉子。餐桌和炉灶。厨房锅架。碗柜。衣柜。

我们所游览的房间

我们所游览的房间
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发表于: 2016-07-06 09:48

第一站 自来水龙头

人们什么时候开始洗澡?

现在很少有什么城市没有自来水。我们每人每天要用十桶、十一二桶水。可是古时候,在十五六世纪,即使像巴黎这样的城市的居民每天也只有一桶水。你盘算一下,他能不能经常洗澡,又有多少水能用来洗衣服和打扫屋子……

也难怪他们用水不多:那时候还没有自来水。有些地方的广场上有井,水得用桶去吊上来,现在一些小城镇里还是这样做的。井里常常发现有死猫和死老鼠。

古时候人不仅缺少水,也缺少清洁观念。人每天要洗一洗,这件事开始不算很久。

三百年前,即使国王也不认为必须每天洗一洗。在法国国王华丽的寝宫里,你可以找到一张大床,这张床这么大,要是没有一种特别的工具——铺床棍——帮忙,简直就没法铺。你可以找到一顶华丽的帐幔,挂在四根镀金的柱子上,就像一座小神殿。你可以在那里找到极好的地毯,威尼斯产的镜子,最上等的工匠精制的时钟。但是不管你怎么找,你在那里却找不到一只洗脸盆。

每天清晨,给国王一块湿手巾,他就用这块手巾来擦擦脸和手。大家认为这就完全足够了。

我们这里的人是比较爱清洁的。外国人来到莫斯科,看到俄国人经常去澡堂,觉得奇怪。柯林斯(柯林斯,塞缪耳·柯林斯(1619—1670),英国人,1659年至1666年间住在俄国,是沙皇阿列克塞·米海伊洛维奇的御医。1672年在伦敦出版了他的书《俄国现状,致伦敦友人书中的记述》。——原书编者注)医生曾经写过这样一段话:

澡堂在这里很需要,而且获利很多,因为宗教信仰要求俄国人去洗澡。在生着炉子的冬天,就常往他们身上洒冷水。有的人从澡堂里跑出来,在雪里光着身子打滚,然后再回到澡堂里去。

我们还是回到巴黎。巴黎人很少换衣服,一个月一次,多则两次。那时候关心的并不是衬衣干净不干净,而是袖口花边名贵不名贵,胸襟绣花漂亮不漂亮。晚上就把衬衣和其余的衣服一起脱掉,光着身子睡觉。

只是到二百年前,衣服才开始换得勤些了。

手帕也是不久以前才用起来的,总共不过二三百年。开头用手帕的只有少数人。在名流要人中有不少人认为手帕是一种不需要的奢侈品。

床上挂的华丽的帐幔并不只是为了挂着好看,而是为了挡住从天花板上掉下来的虫子。有些古代王宫里,到现在还保存着那种防臭虫的伞。臭虫即使在王宫里也很多。

其实,帐幔对臭虫起不了什么作用。臭虫给安顿在它的褶子里还挺舒服呢。

以前,没有下水道。脏水都是从窗口直接往街上泼的。脏水流到街心挖的一条沟里。沟里臭气熏天,行人都强忍着靠着屋边走。

1867年在莫斯科铺设煤气管道的时候,在地底下发现了十五六世纪的木头铺的街面遗迹。在最古老的街面上积着一俄尺(俄尺,俄国长度单位,1俄尺合0.711米。)厚的一层污泥,然后又是一层街面——这是比较晚近的,上面又是一层污泥。

难怪古时候人们生病比现在多得多。那时候没有一个人知道,什么地方脏,什么地方就会有疫病。曾经发生过这样的事,整个城市由于可怕的疫病——鼠疫、天花——而荒废了。十个孩子中活到十岁的只有五个。每个角落都有许多穷苦人由于天花和麻风病给毁坏了容貌。

是什么使我们变得比古人健康强壮呢?是自来水龙头、肥皂、干净的衬衣。

为什么用水来洗涤?

为什么水能洗掉污垢?也许它只是简单地带走污垢,就像河水带走扔下去的木片那样?

那就来试一试。把脏手放在自来水龙头下面冲。它会不会变干净呢?

恐怕不会。你知道没有人会这样洗手的。我们洗手的时候,总是用一只手去搓另一只手。为什么要这样?为了把污垢擦去、刮去。



洗衣服也正是这样。我们不只是把衣服放进水里就算了,而是要搓洗它——用手搓,甚至用刷子刷。

搓洗衣服,这就是从衣服上搓下污垢(这里的“搓洗”和“搓下”,在俄文里是双关语cтиpaтъ,可作“洗涤”解,也可作“擦刮”解。),就像我们用橡皮从纸上擦去写的字迹一样。污垢一经清除下来,水就不难把它冲走了。

人怎样迫使肥皂泡工作?

可是这里我们忘了一件东西,没有它就怎么也搓洗不掉。

这是什么东西呢?

这是肥皂。

要是我们洗衣服或者洗澡不用肥皂,那总归是洗不干净的。肥皂是污垢的冤家对头。就比方说烟炱吧,它特别难洗掉。烟炱——这是微小的炭粒,它的边缘尖锐不平。这样的小炭粒落在皮肤的凹纹里,挂住了,就抓不出来了。

可是你拿块肥皂,好好擦一下。

肥皂向烟炱猛扑过去,拖它拉它,把它从坑坑洼洼里面赶出来。

肥皂是怎样干这件事的呢?

那你来想一想。

什么样的肥皂洗东西更好使——泡沫多的,还是几乎不起泡沫的?

是泡沫多的好。可见关键在于泡沫。

那么泡沫又是什么呢?

你把它仔细看一看。它全部是由小肥皂泡组成的,由外面包着一层水膜的小空气球组成。正是这些泡泡把烟炱抓住带走的。烟炱小颗粒沾在泡沫的这些小泡泡上,把它冲去就不难了。

正是用这种办法,工厂里把矿物从废石里洗出来。矿物和废石在水里都要下沉。可是如果把它们磨碎了,放在泡沫里,它们就不会下沉了。小泡泡有很大的力量,它们把矿物和废石的小颗粒都带到上面来。在这里就开始了选择。废石颗粒不能长时间沾在泡泡上,就沉到桶底去。而矿物颗粒却不会沉。最后在桶里就浮着一层矿物,很容易撇出来。

可见肥皂泡并不只是给孩子们玩儿的。人真是机智——连肥皂泡他也强迫它替自己工作。

为什么我们要喝水?

这又是一个简单的问题。问题这样简单,好像就用不着问。

可是一问,原来十个人当中只有一个人知道为什么我们要喝水。

你说:我们喝水,因为需要水。

可是为什么需要呢?

因为没有水人就活不了。

人活不了是因为我们一刻不停地在消耗水,应该补充它。

你呵一口气到冷玻璃上。玻璃就模糊了,蒙上了小水滴。

这水从哪里来的?从你的身体里来的。

再说,你在热天里要出汗。

汗是从哪里来的?也还是从你的身体里。

既然你在消耗和失掉水,你就应该随时去补足它。

人一昼夜要失掉整整十二杯水。因此,他应该喝下或者吃下这么多的水。

难道水是吃下去的吗?

正是吃下去的。

在肉里,在蔬菜里,在面包里——在任何食物里,水分都比固体物质多得多。肉里水分比固体物质多一倍,黄瓜几乎全是水分。

就说你自己身体里的水分,也差不多和新鲜黄瓜一样多。如果你体重四十公斤,那你就有三十五公斤是水分,只有五公斤固体物质。

成人的身体里含的水分少一些:大约是体重的四分之三。

你会问:

“那为什么人不会淌一地板的水,就像果冻那样?”

奥妙在于东西是用什么构成的,这倒不怎么重要,最主要的是它是怎样构成的。

如果我们拿一小片肉或者一小片黄瓜放在显微镜下面观察,我们看到许多饱含汁液的细胞。这些汁液是不会从细胞里流出来的,因为它四面都是封闭着的。秘密就在这里。

所以水是构成我们身体的主要物质。

这就难怪人不吃东西还能活许多天,不喝水就活不了几天。

水会不会炸毁房屋?

水看起来是无害的东西。可是常有这样的事,水就像火药那样爆炸起来。而且火药算什么!要是你不善于对付它,水比火药还危险二十倍。

有一次,水炸毁一整座五层的大楼,死了二十三个人。

怎么会发生这样的事呢?

原来,大楼里是一个工厂。

在底层建了一座大锅炉。锅里装的水就有一个大池塘的水那么多。

炉子生起火来,锅里的水沸了,蒸汽经过管道通到蒸汽机。

有一次,锅炉工忘了按时添水。锅里的水剩得很少。可是炉子还在继续烧着。因此锅壁烧得红热了。锅炉工没有想到这一点,就把水灌到那烧得红热的锅里。

可是你知道,把水浇到红热的铁上会发生什么情况?它一下子全都变成了蒸汽。

这也正是在这里发生的情况。水全都变成了蒸汽,锅里存贮的蒸汽太多了,锅壁经不住压力,就炸裂了。

曾经发生过更严重的事:德国有一次同时爆炸了二十二个蒸汽锅。四周的房屋全都给毁掉了。蒸汽锅的碎片飞到离爆炸地点半公里远的地方。

你看水蒸气是多么可怕的东西!

就在你家里每天也有几千个蒸汽锅在爆炸,只是都不大,很小的。当炉子里的劈柴在毕剥作响的时候,这就是水在爆炸。完全干燥的劈柴是没有的,劈柴里总有水分。由于强热,水变成了水蒸气,使木头的纤维破裂,发出毕剥的响声。

固体的水

固体的水,就是冰,有时也会爆炸。

蒸汽炸毁房屋,冰却毁掉整座山。

秋天,岩石的裂隙里渗进了水。冬天,水结成了冰。可是冰占的地方比水大,固然大得不算多——总共才大了十分之一。冰向各个方向挤压,结果连最坚固的石头也裂开了。

自来水管破裂也正是这个原因。要不让水管破裂,冬天应该采取防冻措施——用毡一类的东西把水管包起来。

为什么着上冰刀不能在地板上滑溜?

有一个孩子,我问他为什么着上冰刀也不能在地板上滑溜,他回答说:

“因为冰又滑又硬,地板却没有那么硬,也不滑。”

可是你知道有一种石板地,它又滑又硬,而在这种石板地上仍旧不能滑溜。

我们在冰上滑溜的时候,冰在冰刀的压力下融化了。在冰刀和冰之间出现了一层水。要不是有这层水,在冰上滑溜就和地板上一样困难。水像机器里的润滑油,减少冰刀和冰之间的摩擦力。

冰川从山上滑下来,也就是这个缘故。在冰的重压之下,它的下层就融化了,于是冰川就顺着山坡滑下来,正像你的冰刀在溜冰场上滑溜一样。

有没有不透明的水和透明的铁?

人人都说水是透明的。其实只有薄层的水才是透明的。海洋的底层是漆黑的,因为阳光不能透过那么厚层的水。

而且不只是水——所有的物质取一薄层都是透明的,厚层的就不透明。比如取一块无色透明的玻璃,从它的边缘去看它。你看那玻璃也就不是无比透明的了。

不久以前,一位科学家做了一块铁片,只有十万分之一毫米厚。这块铁片就像玻璃一样透明,而且几乎完全无色。把它放在书页上,可以一点不费事地读出最小号的字。

科学家也用金子和别种金属做出了这种透明的薄片。
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发表于: 2016-07-07 09:43

阅读全文:http://www.bookdna.cn/book-1786.html
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